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Posts Tagged ‘Forum de Montréal’

Rue Sainte-Catherine, 1964Ah! Ces bons vieux autobus bruns de la Commission de transport de Montréal peu lumineux à l’intérieur et leurs sièges vert forêts. La Sainte-Catherine ou la 15, tel que désignés par les usagers, se rend au terminus Atwater situé face au mythique Forum de Montréal. D’ailleurs en cette mi-mars 1964, on annonce que le prochain match des Canadiens aura lieu le 21 mars contre les pauvres Bruins de Boston qui croupissent dans la cave du classement. Le match est à sens unique avec un compte de 5 à 1 en faveur de nos Canadiens. C’était avant Bobby Orr et Phil Esposito.

Nous vous proposons cette fois, un album de 14 photos couleurs du printemps montréalais dans l’ouest de la Ville à l’adresse suivante : http://www.flickr.com/photos/archivesmontreal/sets/72157630316673884/

Le Forum de Montréal, 1964

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Tempête de mars 1971          Parmi les grands événements climatiques qui ont marqué les Montréalais depuis les cinquante dernières années, deux se distinguent nettement : le verglas de janvier 1998 et la tempête de neige de mars 1971. Surnommée la tempête du siècle, elle débute dans la soirée du mercredi 3 mars et laisse près de 50 cm en 24 heures. Le tout est accompagné de vents de 100 km/h. Montréal est entièrement paralysée. Selon le maire Jean Drapeau, cette tempête est probablement la plus violente de l’histoire car «nous n’avons pas trouvé trace dans les archives de Montréal».

          Durant la journée de jeudi, le maire demande aux Montréalais de s’abstenir de prendre leur voiture et plutôt d’opter pour le métro qui, pour la première fois de son histoire circula toute la nuit du 3 au 4 mars1. Il demande même à la direction des Canadiens de Montréal d’annuler le match qui doit avoir lieu au Forum contre les Canucks de Vancouver. Les rues désertes de la ville appartiennent alors aux motoneigistes. Plus de 200 d’entre eux circulent à bord de leur engin aidant et secourant la population à l’appel de la police, incapable de patrouiller.

          Le lendemain, le maire Drapeau réitère son appel pour permettre aux véhicules de la Ville d’ouvrir les rues. Montréal est toujours pétrifiée. Le Journal de Montréal, le Montréal-Matin et Le Devoir n’ont pu être publié. Tous les procès, dont celui de Paul Rose, sont repoussés à une date ultérieure. On annule même le tirage de la Mini-loto… Le bilan est lourd : plusieurs décès et de nombreux blessés. Parmi les morts, un citoyen de Laval est retrouvé dans sa voiture ensevelie au boulevard Cavendish sous la voie élevée de l’autoroute métropolitaine. Seule l’antenne dépassait.

          Cette tempête devint un cauchemar pour l’administration montréalaise. L’hiver avait déjà laissé 355 cm de neige et la facture de déneigement s’élevait à 20 millions de dollars, une «somme fantastique et jamais atteinte» selon le journal La Presse.

1 . La seconde et dernière fois fut dans la nuit du 31 décembre 1999 lors de l’arrivée de l’an 2000.

Texte de Mario Robert publié le 2 mars 2006 dans le journal MTL de la Ville de Montréal

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Forum de Montréal, 1966, VM94-A412-1

Le Forum de Montréal en 1966, Archives de la Ville de Montréal, VM94,A412-1

L'ancien Forum de Montréal en 2010 d'après Google Street View

Alors qu’au milieu des années 1800, cette portion de la rue Sainte-Catherine est encore un secteur agricole appartenant aux Sulpiciens, la rue se développe à la fin du 19e siècle, en même temps que le quartier Saint-Antoine et le déplacement du centre des affaires  montréalais de la vieille ville au centre-ville actuel. 

Situé à l’intersection de la rue Sainte-Catherine et de l’avenue Atwater, le Forum est l’un des monuments de la rue Sainte-Catherine. Il est construit une première fois en 1908, puis reconstruit sur le même site en 1924 pour y accueillir les joueurs de hockey professionnels de l’équipe des Maroons. Deux ans plus tard, le club Le Canadien s’y établit également et les deux équipes partagent le bâtiment jusqu’à la dissolution des Marrons en 1938. Parallèlement, le Forum est longtemps un lieu fort de la vie culturelle montréalaise, puisqu’il accueille de nombreux spectacles. Fermé en 1996 suite à l’ouverture du Centre Bell, il a été radicalement modifié par rapport à ce qu’il était le 26 octobre 1966.

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